Hawk resurgence continues

This  game  was  set  to  be  enormous.  A  win  for  the  Bulldogs  meant  that  they  would  be  back  to  their  best  after  a  shaky  first  half  of  the  year.  As  for  the  Hawks,  a  win  for  them  meant  they  were  a  serious  finals  contender,  who  at  one  stage  were  1-6  but  haven’t  lost  ever  since.

I  settled  down  on  the  couch  in  front  of  the  heater,  and  soon  enough,  the  game  got  underway.  The  dewy  MCG  grass  would  probably  cause  a  low  scoring  match,  consisting  of  hard  fought  contests.  That’s  exactly  what  the  game  was.  The  Hawks  had  the  better  of  the  early  play.  Renouf  was  paid  a  mark  (a  terrible  decision)  in  which  he  kicked  a  goal,  Higgins  answered  from  the  set  shot  and  even  at  this  stage  it  looked  apparent  that  this  match  would  be  a  great  one.  Roughead,  who  for  once,  had  a  good  game,  nailed  one,  as  did  Hodge  who  burst  through  a  pack  and  dribbled  it  through  the  northern  goals.  Grant  squeezed  a  goal  through  at  the  other  end  from  the  goal  square,  and  Hall  got  in  on  the  act  to  level  the  scores.  3.0  to  3.0,  a  great  start.  Brian  Lake,  as  we  so  often  see,  was  running  off  Franklin,  taking  mark  after  mark  and  getting  possession  after  possession,  but  still  holding  Franklin  goalless,  at  least  for  the  first  quarter.  Giansiracusa,  who  was  used  mainly  deep  in  the  forward  line  for  the  night,  ruined  the  accuracy  with  the  game’s  first  behind,  but  Griffen  swung  on  to  his  right  foot  from  outside  fifty,  kicking  a  fantastic  goal.  It  was  the  Bulldogs  by  a  goal  at  the  first  break.

The  second  quarter  began  and  the  frantic  goal-for-goal  game  continued.  Franklin  found  space  and  kicked  his  first,  and  Hall  somehow  squeezed  a  goal  through  at  the  other  end,  which  was  the  last  good  thing  that  the  Bulldog  did  for  the  night.  This  is  responded  to  by  a  fantastic  clearance  from  Luke  Hodge,  sharked  by  Rioli  in  the  forward  line  who  kicked  his  first,  and  also  had  14  possessions  in  the  first  half.  Franklin  received  a  fifty  against  Lake  and  put  the  Hawks  a  goal  in  front.  It  seemed  like  the  game  was  about  to  swing  Hawthorn’s  way,  with  Hodge,  Rioli,  Mitchell,  Burgoyne  and  Birchall  providing  plenty  of  run  for  the  Hawks.  Giansiracusa  kicked  his  second  for  the  quarter  to  yet  again  level  the  scores,  and  the  half  was  almost  rounded  out  by  a  fantastic  goal  on  the  run  to  Brad  Johnson,  who  looked  magnificent  in  his  second  game  back  from  injury.  The  Bulldogs  lead  by  two  points.

The  third  quarter  got  underway  and  Renouf  grabbed  the  ball  out  of  the  ruck  and  almost  snapped  a  remarkable  goal.  The  Hawks  got  in  front  from  two  more  behinds,  which  was  ironic,  considering  how  little  behinds  were  scored  in  the  first  half.  The  highlight  of  the  game,  almost,  followed  to  put  the  Bulldogs  in  front.  Callan  Ward,  number  14,  back  in  for  his  first  game  of  the  year,  in  Round  14,  spun  out  of  trouble  to  deliver  to  Johnson  in  the  goal  square,  who  kicked  a  team-lifting  goal.  Jarrad  Grant  followed  up  with  a  behind,  a  player  who  is  widely  criticized  for  his  kicking.  Roughead  took  a  fantastic  contested  mark  in  the  forward  line  before  dishing  off  to  Rioli  who  put  his  second  through  the  sticks.  The  game  went  up  a  notch  when  Cooney  shrugged  a  tackle  and  put  through  another  goal.  It  was  the  Dogs  by  five  points  at  three  quarter  time.  A  hard  fought  contest  up  to  this  point  made  the  last  quarter  even  more  attractive.  Sam  Reid,  with  two  dodgy  shoulders,  and  his  illness  to  cope  with  off  the  field,  was  putting  in  his  all  for  the  Dogs.

The  last  quarter  started  and  it  became  apparent  that  the  Bulldogs  had  the  ascendancy.  A  few  shots  at  goal  went  astray  by  the  Dogs,  but  the  amazing  can  happen-  two  goals  from  Hawthorn,  both  from  the  same  pocket,  one  from  Roughead,  and  a  Captain’s  goal  from  Mitchell,  and  all  of  a  sudden  the  Hawks  had  hit  the  lead.  Rob  Murphy’s  determination  was  highlighted  as  he  dribbled  through  a  goal  from  the  pocket,  putting  his  side  back  in  front.  The  Hawks  got  another  pair;  Hodge  tricked  the  players  around  him,  and  from  a  standing  start  kicked  a  ripper,  while  Franklin  converted  a  textbook  goal  from  the  flank.  As  the  clock  ticked  down  to  less  than  a  minute  a  Bulldogs  victory  is  almost  impossible.  However,  Grant  is  received  a  fifty  metre  penalty,  and  kicked  it  from  30.  Unfortunately,  the  Dogs  ran  out  of  time,  despite  the  efforts  of  Easton  Wood.  What  a  game.

Hawthorn’s  three  point  win  meant  that  they  have  not  only  won  another  tight  match  at  the  MCG  (their  last  five  games  at  the  MCG  have  been  wins  by  16  points  or  less)  but  they  have  now  proved  some  people,  namely  Josh  Barnstable,  that  they  are  a  fierce,  and  unsociable  side  like  they  were  back  in  the  glory  days  of  2008.  What  has  been  the  driving  force  for  this  seven-game  winning  streak?  The  renaissance  of  Lance  Franklin  (and  the  fact  that  he  has  stopped  getting  himself  suspended)?  Luke  Hodge’s  determination  and  class?  However,  there  are  two  other  players  who  are  the  ones  behind  this  streak.  The  reason  is  as  clear  as  a  plastic  bag-  Shaun  Burgoyne  and  Wayde  Skipper.  They  both  came  into  the  Hawthorn  team  for  the  first  time  this  season  (and  ever)  in  Round  8  against  Richmond.  They  have  not  lost  in  a  losing  side  during  their  time  in  the  side.  Both  27  years  of  age,  Shaun  Burgoyne  has  obviously  had  a  much  better  career  before  this  season.  He  was  the  missing  link  of  the  Hawthorn  midfield  chain  at  the  start  of  the  season.  As  for  Skipper,  he  was  rejected  a  lot  during  his  44-game  and  seven-year  stint  at  the  Bulldogs.  But  when  Hawthorn  has  needed  him  as  their  second  ruckman,  he  has  stood  up.  At  only  194cm,  each  week  he  gives  away  some  height  in  his  contests.  But  his  leap  and  marking  ability  set  him  aside  from  any  regular  ruckman.  The  Hawthorn  Football  Club  must  be  ecstatic  at  the  moment.

Hawthorn  3.1—7.1—8.6—12.7  (79)

Western  Bulldogs  4.1—7.3—9.511.10  (76)

Goals

Hawthorn:  Franklin  3,  Hodge  2,  Roughead  2,  Rioli  2,  Mitchell,  Renouf,  Muston.

Western  Bulldogs:  Giansiracusa  2,  Hall  2,  Grant  2,  Higgins,  Griffen,  Johnson,  Murphy,  Cooney.

Best

Hawthorn:  Mitchell,  Franklin,  Hodge,  Rioli,  Birchall,  Roughead.

Western  Bulldogs:  Boyd,  Lake,  Murphy,  Reid,  Cooney,  Griffen,  Cross.

Umpires:  Vozzo,  McBurney,  Farmer.                Crowd:  47,484  at  the  MCG.

My  Votes:  3.  Sam  Mitchell  (HAW),  2.  Matthew  Boyd  (WB),  1.  Lance  Franklin  (HAW).

About Steve Healy

Steve Healy is an entity of a Melbourne supporter.

Comments

  1. Danielle says:

    :) Good to see my all time fav Captain got the 3 votes! GO SAMMY!

  2. Steve Healy says:

    Well, that’s what the best on ground deserves

Leave a Comment

*